LO STUDIO
Gufo o allodola? Così gli orari del sonno influenzano il cervello
Gufo o allodola? Così gli orari del sonno influenzano il cervello

 Il popolo della notte si divide in due grandi categorie che come binari paralleli non si incroceranno mai: quelli che crollano appena dopo cena e all'alba sono svegli come grili, e quelli che invece tirano tardi e poi non si alzano fino a giorno inoltrato. Ebbene, essere 'allodolà oppure 'gufò non è una caratteristica priva di conseguenze sui doveri quotidiani. Uno studio pubblicato su 'Sleep' da Elise Facer-Childs e colleghi del Centre for Human Brain Health dell'università di Birmingham, nel Regno Unito, dimostra infatti che il cervello delle due tipologie di dormitori ha performance assai diverse dalle 9 alle 17.

La fascia oraria tradizionalmente cruciale per lo studio o il lavoro, attività che secondo gli scienziati vedrebbero i gufi sfavoriti per natura. La ricerca ha coinvolto 38 volontari tra gufi (a letto alle 2.30, sveglia alle 10.15) e allodole (sotto le coperte prima delle 23, già operativi alle 6.30), analizzandone le funzioni cerebrali a riposo attraverso esami di risonanza magnetica. I partecipanti allo studio sono stati inoltre chiamati a svolgere una serie di compiti in diversi momenti della giornata fra le 8 e le 20, ed è stato chiesto loro di riferire i propri livelli di sonnolenza. È risultato che le allodole erano meno assonate e più reattive nei test fatti al mattino presto, mentre i gufi apparivano più svegli e veloci nelle prove serali, pur non facendo molto meglio delle allodole. Ma il dato indicativo per gli autori riguarda «la connettività cerebrale nelle regioni chiave per avere migliori performance e minore sonnolenza», cioè quelle decisive sui libri o alla scrivania: connettività «significativamente più alta nelle allodole in tutti i momenti» analizzati, sentenziano gli scienziati, deducendo che «la connettività dei gufi è compromessa durante l'intera giornata lavorativa». 

Per il team britannico non si tratterebbe di un problema da poco, anche considerando che il 40-50% della popolazione dichiara di preferire uno schema da gufo - evidenzia la Bbc online - coricandosi un pò più tardi la sera e puntando la sveglia dopo le 8.20. E pur riconoscendo alcuni limiti della ricerca condotta (per esempio non sono stati presi in considerazione altri fattori, attinenti agli stili di vita, che potrebbero avere condizionato i risultati), gli studiosi riflettono sul triste destino dei gufi, di fatto condannati da un«indole circadianà che non hanno scelto: »Negli anni della scuola i nottambuli devono alzarsi prima - osserva Facer-Childs - poi vanno al lavoro e devono comunque alzarsi prima, quindi devono costantemente lottare contro le loro preferenze e i loro ritmi innati«. Ora gli scienziati intendono capire se la necessità di adattarsi a tempi imposti, ai quali l'organismo di tanti potrebbe non essere incline, possa avere un impatto sulla salute e la produttività effettiva. Ma »se, come società, potessimo essere più flessibili sulla gestione del tempo - ritiene già adesso Facer-Childs - potremmo fare molto per massimizzare la produttività e ridurre al minimo i rischi per la salute
».

Sabato 16 Febbraio 2019, 19:39
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